Старые морские волки

Глава – 9 И еще три корабля…

После состоявшегося сражения было решено проводить “Незабудку” до африканского порта Кейптаун и там же высадить пленных поляков. Из допроса поляков выяснилось, что их целью было захватить “Незабудку” в плен, но зачем знал только Вацлав, командующий их эскадрой, который пропал во время боя. Экипажи приводили в порядок суда, когда раздался крик впереди смотрящего с “Путеводной звезды 2”:

-Вижу на горизонте три корабля!

Тут же раздался приказ капитана Климента:

Приготовиться к бою.

Затем сигнал “к бою” прозвучал и на других кораблях. “Непокорный” поднял сигнал “Прошу Путеводную звезду командовать эскадрой”. Два других корабля подняли такой же сигнал.

Ну что скажете, лейтенант, пришлось вам всё-таки стать адмиралом – улыбаясь сказал капитан Климент, обращаясь к лейтенанту Вознесенскому – принимайте командование “Путеводной звездой” и заодно эскадрой.

-Сигнальщик передайте сообщение “командование эскадрой принял. Кораблям перестроиться в линию перпендикулярно курсу противника”. По сигналу весь огонь на флагман врага – приказал лейтенант Вознесенский, обращаясь к сигнальщику.

Вдруг просигналил “Незабываемый”: “Не стреляйте это мои друзья”. Действительно на кораблях развивался пиратский флаг “Веселый Роджер”. Два пиратских фрегата выглядели образцово, но у третьего осадка была намного больше обычной. “Да много он в бою не продержался бы” – автоматически подумал лейтенант Вознесенский. Все корабли бросили якоря, и капитаны явились на “Путеводную звезду 2”, признавая этим её флагманом эскадры. Капитан корабля “Незабываемый” познакомил своих боевых соратников-разбойников с остальными.

Капитан корабля “Морского слона”, судна со слишком большой осадкой и сам напоминал слона, только сухопутного. Большой рост и вес, очень большие уши, которыми казалось он может отгонять насекомых и довольно длинный нос, но, к большому сожалению хозяина не обладающий силой хобота. Звали его Джон Велью.

Капитан корабля “Весёлой вдовы” Генри Хопкинс и сам выглядел весёлым парнем, только когда не улыбался. Когда же он улыбался глубокий сабельный шрам на его лице ложился складками в виде молнии, как её обычно рисуют, губы раздвигались, показывая клыки, доставшиеся по-видимому от орангутанга и собеседника невольно бросало в дрожь. Зная это Генри старался оставаться серьезным в любой ситуации.

Лишь капитан корабля “Черный Лебедь” Томас Болтон выглядел, как настоящий английский аристократ, какими они изображаются в парижских журналах мод. Когда все познакомились между собой и вкратце ознакомились с ситуацией, в которую попали, Том сказал, обращаясь к Симону:

Извини “Профессор” мы тебя сильно подвели. Во всём виноват он – и показал рукой на Джона Велью

-“Морской слон” неожиданно налетел на подводный риф, хотя глубины здесь большие и непонятно как он здесь оказался – извиняясь сказал Джон

-Подводный риф еще выдумал. Скажи лучше, что оступился на верхней палубе, упал в люк, да так и летел до конца, ломая все переборки пока не пробил днище – сказал Генри и улыбнулся.

От этой его улыбки присутствующим стало не по себе: Марфа выпрямилась и побледнела, сложилось впечатление что её приговорили к расстрелу и сейчас же должен прозвучать залп. Одна из девушек невольно прижалась к лейтенанту Вознесенскому, чем надо сказать он был очень доволен. А другую девушку, зябко вздрагивающую плечами, заботливо укрыл пледом его итальянский друг.

Ладно, хорошо, что всё кончилось удачно – и Симон рассказал пиратским капитанам обо всём что с ними произошло.

Вот новый адмирал Дрейк, поверьте моему слову, я видел его в бою – обняв за плечи Симон вывел вперед лейтенанта Вознесенского. Лейтенант был очень смущен его словами.

Только Дрейк мог атаковать двумя фрегатами три линейных корабля и победить – продолжил он.

— Да адмирал Дрейк был выдающийся флотоводец – сказал в ответ лейтенант.

Вы действительно так думаете или считаете его просто удачливым вождем пиратов? – сказал “профессор”, пристально глядя в глаза лейтенанту.

Я никогда и никому не говорю ничего в угоду, я сударь — русский дворянин! – гордо ответил Вознесенский.

Я верю вам и приглашаю вас посетить мой корабль, вы можете посмотреть некоторые реликвии, связанные с Дрейком и в том числе морской пиратский устав, написанный им лично — сказал “профессор”.

Снова обсудив ситуацию все решили плыть в Кейптаун, сопровождая “Незабудку” тем более, что “Морскому слону” требовался срочно капитальный ремонт. Остро встал вопрос под каким флагом плыть. Ведь не войдешь же в английскую колонию, да и в любой цивилизованный порт под “Весёлым Роджером”. И тут спор решила озорница с “Незабудки” спустив итальянский и подняв швейцарский флаг. На “Непокорном” и “Путеводной звезде 2” он так и веял.

И скрипя сердце пираты спустили “Весёлого Роджера” и так же подняли флаг Швейцарии. Как бы наверно была горда эта горная страна, не имеющая выхода к морю, увидев далеко в океане, мощную эскадру из семи кораблей под своим флагом. Пришлось бы, наверное, создавать своё морское министерство.

7